Journée du vélo: célébrer la naissance du LSD

Cette année, le 19 avril, marque le 77e anniversaire d'une journée connue sous le nom de Journée du vélo. Cependant, ce n'est pas une convention cycliste, ni un jour de culte pour le véhicule à deux roues. La Journée de la bicyclette marque en fait le premier voyage intentionnel en LSD jamais effectué, qui comprenait - vous l'aurez deviné - une balade désormais historique à vélo.

La naissance du LSD

Le LSD (acide lysergique diéthylamide-25) a été synthétisé pour la première fois par le chimiste Albert Hofmann en 1938. Né en Suisse en 1906, Hofmann a grandi en explorant la campagne pittoresque de Baden, où il a d'abord développé son amour de la nature. Diplômé de l'Université de Zurich, Hofmann a été employé par un laboratoire de Bâle, qui l'a chargé de créer un composé qui aiderait ceux qui ont des problèmes respiratoires et circulatoires. À sa 25e tentative, le LSD est né. Lorsqu'il a été administré aux animaux de laboratoire, il n'a produit aucun résultat notable, sauf des signes d'excitation et d'exaltation. Cela n'a pas été jugé suffisant pour justifier la poursuite de l'exploration de la substance, de sorte que le LSD-25 a été mis de côté pour le moment. 

Le voyage commence…

5 ans plus tard, le complexe était toujours dans l'esprit de Hofmann. Ainsi en 1943, il décide de le synthétiser à nouveau pour ses propres recherches. Au cours du processus, Hofmann a accidentellement ingéré une partie de la substance (n'oubliez pas de vous laver les mains les enfants!), et a commencé à se sentir étrange. Cela l'intrigua - donc trois jours plus tard, à 4 h 20, le 19 avril 1943, Hofmann entreprit le premier voyage acide délibéré. Prenant ce qu'il considérait comme une petite dose de 250 microgrammes, Hofmann ressentit bientôt les effets. Plus tard, pour déterminer que 20 microgrammes est en fait le montant seuil, Hofmann a pris note de son expérience, enregistrant que le LSD commençait à prendre effet:

"Début vertiges, sentiments d'anxiété, distorsions visuelles, symptômes de paralysie, envie de rire." 

Désormais inquiet, Hofmann décida qu'il devait rentrer chez lui. En raison des restrictions de temps de guerre, les voitures n'étaient pas autorisées, seulement les vélos. L'assistant de laboratoire de Hofmann a proposé d'accompagner le chimiste maintenant en plein déclenchement dans sa maison de cycle. Malgré le voyage rapide et en apparence sans incident, pour Hofmann, c'était tout sauf. 

«Des images fantastiques kaléidoscopiques ont surgi en moi, alternant, panachées, s'ouvrant puis se fermant en cercles et en spirales, explosant en fontaines colorées, se réarrangeant et s'hybridant dans un flux constant»

Entrez le docteur

En rentrant chez lui, l'intensité ne fit qu'augmenter - Hofmann pouvait à peine se tenir debout, il voyait son voisin comme une sorcière maléfique, les meubles tordus et le menaçaient. Craignant de mourir, il a appelé un médecin. Le médecin, cependant, n'a rien trouvé de physiquement mauvais ou inhabituel, à l'exception des pupilles extrêmement dilatées de Hofmann. Apprenant qu'il n'était pas en danger, Hofmann commença à apprécier les sensations dont il réalisait maintenant qu'elles n'étaient pas une menace. 

Le lendemain, étant descendu, Hofmann fut frappé par la beauté du monde, déclarant:

«Tout scintillait et scintillait sous une lumière fraîche. Le monde était comme s'il venait d'être créé. »

Comment la journée du vélo a commencé

Alors, vous connaissez maintenant le tristement célèbre voyage du premier trippeur de LSD! Mais ce n'est qu'en 1985 que la Journée du vélo est devenue la célébration annuelle qu'elle est aujourd'hui. Le professeur Thomas B. Roberts, de la Northern Illinois University, a d'abord décidé qu'il voulait observer le 16 avril comme le jour des festivités (le jour où Hofmann a ingéré accidentellement du LSD), mais cette année-là, il tombait un jour de semaine. Vraisemblablement pour que la fête puisse se poursuivre plus tard, Roberts s'est contenté du jour du premier voyage «officiel» de Hofmann, qui est heureusement tombé un week-end - le 19. Bien sûr, ce jour-là a mis en vedette le retour sauvage de Hofmann, donc la Journée du vélo est née! Grâce au bouche à oreille, puis aux publications sur Internet, l'idée a pris de l'ampleur et est désormais célébrée à une bien plus grande échelle.

Aujourd'hui, il n'est pas nécessaire d'être un aventurier psychédélique pour participer aux festivités de la Journée du vélo. La plupart des gens ne prennent pas de LSD le jour de la bicyclette, utilisent plutôt la journée pour se souvenir d'une substance qui a changé le visage de la culture populaire et alternative, tout en ouvrant des portes dans les domaines médical et scientifique. Écouter de la musique psychédélique, regarder un film trippys et simplement faire une balade à vélo sont autant de façons d'observer la journée. Avec l'intérêt revitalisé et les résultats prometteurs dans le domaine de la recherche psychédélique, les célébrations ne manqueront pas de croître d'année en année.  

Bonne journée du vélo!

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