Comment les champignons aident les plantes à parler

Pendant des milliers d'années, on a pensé que les humains étaient les seuls à pouvoir parler sur la planète Terre. A part les chiens, les oiseaux et quelques autres bestioles, bien sûr, qui peuvent "parler" dans une manière de parler. Mais en les excluant, la plupart des autres choses sous le soleil de plomb ne sont pas si verbales - pas les lézards, ni les cailloux, ni les diamants ou les plantes. Les arbres sont simplement , tu sais ? Robuste et majestueux certes, mais certainement pas « bavard ».

Ou sont-ils? 

Dans un récent Royaume-Uni étude, les scientifiques ont découvert que les plantes à l'état sauvage sont reliées par leurs racines via réseaux de champignons. Ces toiles complexes, appelées mycorhizes, peut courir à des kilomètres sous terre - permettant aux plantes de se parler de manière virtuelle « Internet végétal ». Voici une découverte qui pourrait changer votre façon de voir le monde pour toujours ! 

« Internet des plantes »

L'« Internet fibre optique » original. (Photo gracieuseté : DW) 

Mycorhizes est un type de champignon qui adhère aux racines des plantes (En grec, mykos signifie champignon et riza signifie racine). En faisant pousser des "branches" soyeuses aux racines d'autres plantes, le champignon forme une toile complexe. Cela peut s'étendre des dizaines de mètres en moyenne. Et si vous en regardez un de près, il ressemble un peu à une toile d'araignée, comme le fait souvent le mycélium. Un spectacle familier à coup sûr, si vous cultivez vos propres champignons magiques.

Alors, comment les plantes peuvent-elles exactement parler via ces champignons racinaires ? Des chercheurs de la Université d'Aberdeen créé un test pour comprendre cela ! Dans une expérience classique, ils ont fait pousser deux ensembles de plants de fèves. Un ensemble a été autorisé à cultiver des filets de champignons. L'autre ensemble ne l'était pas. Les tiges, les branches et les feuilles étaient également recouvertes de sacs pour empêcher tout signal chimique (qui peut se propager par voie aérienne)

Les scientifiques ont alors publié pucerons (insectes vicieux suceurs de sève) sur certaines plantes, pour voir si elles pouvaient "avertir" les autres à temps.

Système d'alerte précoce

Les plantes infestées de pucerons « avertissent » les autres plantes à l'aide de réseaux fongiques. (Photo gracieuseté : Ecology Letters)

Saviez-vous que les plants de haricot, lorsqu'ils sont menacés, peuvent pulvériser des produits chimiques ? Ces toxines « anti-pucerons » attirent également guêpes, les prédateurs naturels des ravageurs. En guise de défense, cela ne fonctionne que si les plantes infestées de pucerons peuvent avertir les autres à temps - et c'est là que le réseau de champignons intervient. 

Les premier set de plants de haricots (qui avait des réseaux de champignons) ont pu se préparer pour les pucerons à venir. le deuxième ensemble (qui n'avait aucun réseau de champignons) Je ne savais pas que les parasites arrivaient. Ils n'avaient pas système d'alerte précoce… alors leurs haricots ont été hachés.

Large Web en bois

Oeuvre de Jules Bartl

L'incroyable puissance des réseaux de champignons va au-delà plants de haricots. Croyez-le ou non, les champignons mycorhiziens se connectent 90% de toutes les plantes terrestres! Les arbres plus âgés envoient des sucres aux « bébés arbres »… Les arbres mourants peuvent transmettre les nutriments restants pour que d'autres puissent les utiliser… Et bien sûr, des alertes précoces sont envoyées au reste de la forêt (en cas de peste d'insectes). Tout cela grâce aux réseaux de champignons !

« La relation entre ces champignons mycorhiziens et les plantes qu'ils relient est maintenant connue pour être ancien (environ quatre cent cinquante millions d'années)… un symbiose dans lequel les deux organismes bénéficient [l'un de l'autre]. - du New Yorker

Les champignons absorbent la nourriture des arbres, comme le sucre riche en glucides qu'ils fabriquent à partir du soleil. En utilisant des enzymes spéciales que les arbres n'ont pas, les champignons prennent phosphore, azoteainsi que fer du sol - et part eux avec leurs hôtes feuillus. Comment? Il s'avère que les réseaux de champignons peuvent mieux absorber les nutriments et l'eau que les racines des plantes elles-mêmes ! Incroyable, n'est-ce pas ? 

Recyclage de la nature

Les champignons agissent comme des « décomposeurs » en décomposant les nutriments, ce qui rend le sol super riche et fertile. (Photo gracieuseté : Groasis Waterboxx)

Les champignons jouent un rôle énorme en tant que décomposeurs dans la plupart des écosystèmes terrestres. En se nourrissant de bois en décomposition, les champignons redonnent des nutriments au sol. Ces « déchets » servent de nourriture aux plantes, rendant ainsi la couche arable riche et fertile. Les champignons peuvent aussi nettoyer les déchets pétroliers contre les vilaines marées noires, et même décomposer le chlore toxique ! Dans les mots du mycologue Paul Stamets, champignons sont système de recyclage de la nature :

Paul Stamets tenant un champignon Agarikon.

« Les champignons sont les grands recycleurs de la planète et les espèces d'avant-garde dans la restauration des habitats.

« De la matière végétale morte aux nématodes en passant par les bactéries, ne sous-estimez jamais l'intelligence des champignons pour trouver de la nouvelle nourriture ! »

Il est très difficile de repérer les réseaux de champignons de nos jours. Pour que ceux-ci survivent, le sol ne doit pas être ébouriffé. Activité humaine, comme le travail du sol et la culture, peuvent détruire les mycorhizes. (Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les cultures des fermes urbaines ne produisent pas de réseaux de champignons ? Maintenant tu sais!)

Magie souterraine

« La révélation de la Large Web en boisl'existence de , et la compréhension accrue de ses fonctions, soulèvent de grandes questions : où commencent et finissent les espèces ; savoir si une forêt pourrait être mieux imaginée comme une seule superorganisme… et sur ce que le commerce, le partage ou même l'amitié peuvent signifier entre les plantes. »

Des champignons fantastiques sont partout. Mais au-delà des délices trippants tels que champignons magiques et truffes, il y a une autre magie profonde en jeu. Le genre secret - tissé par des fils de mycélium - que seuls les plantes et les champignons peuvent vraiment expérimenter. Bien sûr, il y a encore un beaucoup de mystère à résoudre dans les champignons mycorhiziens. Mais une chose est sûre… Les réseaux de champignons souterrains sont clé de la croissance robuste des plantes!

Le même timide la magie que vous connaissez et aimez - juste sous terre ! Cliquez sur la photo ici pour des truffes vraiment magiques !

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