Les champignons magiques peuvent traiter la dépression

Si vous pensez aux champignons magiques ou au LSD, il est probable que la recherche et un groupe de scientifiques ne vous viennent pas à l'esprit.
Les médicaments psychédéliques ont tendance à être plus associés aux hippies et à la contre-culture des années 60 que les scientifiques en blouse blanche qui font des essais cliniques.
Mais cela pourrait bientôt changer: de plus en plus de chercheurs étudient comment ces substances psychotropes peuvent également avoir le potentiel de guérir. Il s'avère que les champignons magiques peuvent traiter la dépression.

La découverte du LSD et ce que cela a à voir avec la journée du vélo

Plusieurs études ont montré que les psychédéliques peuvent être utiles dans le traitement de maladies mentales telles que la dépression, la dépendance ou le trouble de stress post-traumatique dans les cas où d'autres traitements ont échoué.
Désormais, un groupe de chercheurs britanniques prévoit de lancer la plus grande enquête à ce jour dans ce domaine afin d'analyser si l'un des médicaments hallucinogènes pourrait être plus efficace qu'un médicament de référence pour le traitement de la dépression.

«Potentiel révolutionnaire»

Des scientifiques de l'Imperial College London University compareront l'efficacité de la psilocybine, un composé psychoactif présent dans les champignons hallucinogènes, à celle d'un antidépresseur à base d'escitalopram, appartenant au groupe des inhibiteurs de la recapture de la sérotonine.
«Les psychédéliques ont un potentiel révolutionnaire et ce n'est pas une exagération», déclare le Dr Robin Carhart-Harris, qui dirigera l'étude.
Mais ce n'est pas la première fois que les scientifiques sont enthousiasmés par ces substances psychotropes.
Pendant les années 50 et 60, on croyait que les médicaments psychédéliques avaient un potentiel prometteur pour traiter de nombreux troubles mentaux et plus d'un millier d'études ont été faites.
Mais les substances sont rapidement devenues très controversées.

Dans les années 1960, le psychologue de l'Université de Harvard, Timothy Leary, est passé du statut d'un universitaire respecté à un renvoi comme «avocat» pour drogues psychédéliques.

En vulgarisant l'usage récréatif des drogues psychédéliques, en particulier le LSD qui était en partie conduit par des musiciens et des célébrités des années 60, ils étaient associés aux mouvements contre-culturels de l'époque.
L'histoire insolite après la découverte du LSD et ce que cela a à voir avec le jour du vélo
La presse a prêté attention aux mauvaises expériences avec ces drogues et à la prétendue dégénérescence morale qu'elles induisaient et, au contraire, elle n'a pas couvert les développements avec elles dans le domaine de la recherche.
Certains scientifiques, l'un des plus connus était le psychologue de l'Université Harvard Timothy Leary, ont parlé des avantages des médicaments d'une manière presque évangélique, rendant floue la frontière entre la science et sa défense de son utilisation.
Ainsi, la peur de la sécurité et la panique morale croissante entourant ces drogues ont fait que ces substances ont été déclarées illégales aux États-Unis en 1968.
En 1971, une convention des Nations Unies sur les drogues a mis fin à la recherche scientifique sur les psychédéliques: elle a amené les États membres à les considérer comme illégales et à les classer comme drogues de type 1, sans bénéfice médicinal.
Et pendant des décennies, le LSD a cessé d'être étudié: les scientifiques se sont tournés vers d'autres domaines, comme le développement des antidépresseurs.

La résurgence des études psychédéliques

Alors que l'étude des médicaments psychédéliques devenait extrêmement compliquée et que les scientifiques avaient besoin d'autorisations spéciales des gouvernements, beaucoup se sont tournés vers la psilocybine, un médicament similaire au LSD mais peu controversé.

Un traitement potentiel basé sur une substance psychédélique n'a rien à voir avec son utilisation à des fins récréatives.

Bien que certaines études pionnières sur le potentiel des drogues psychédéliques aient été faites au cours des années 1990, il a fallu attendre le milieu des années 2000 pour qu'il y ait une sorte de «renaissance» dans leurs recherches, en partie grâce à plusieurs études de l'Université Johns Hopkins. des États-Unis.
Ses universitaires ont découvert que la psilocybine réduisait la dépression chez 80% des patients atteints d'un cancer mortel.
D'autre part, ils ont également constaté qu'il était beaucoup plus efficace pour amener les gens à arrêter de fumer que les traitements disponibles à l'époque, lorsqu'il était combiné avec des thérapies cognitivo-comportementales, qui lient la pensée et le comportement.
En 2009, le Dr Robin Carhart-Harris, qui dirigera désormais la nouvelle recherche, est devenu le premier Britannique à retourner étudier les drogues psychédéliques en 40 ans.
Dans plusieurs expériences, il a observé comment la psilocybine affecte le cerveau humain.
Et entre autres, son équipe a constaté que ce composé peut «redémarrer» le cerveau des personnes souffrant de dépression intraitable.

Que peut faire la psilocybine?

Selon l'étude publiée dans la revue Scientific Reports, ce médicament affecte deux parties du cerveau: l'amygdale, qui est très impliquée dans la façon dont nous traitons les émotions telles que la peur et l'anxiété, et le réseau neuronal par défaut (RND), qui est un ensemble de régions cérébrales qui collaborent entre elles et qui ont à voir avec une grande partie de l'activité développée pendant que l'esprit est au repos.
Bien que l'on ne sache toujours pas exactement comment la psilocybine affecte le cerveau, Carhart-Harris croit qu'elle «allume» l'esprit et le pousse hors de sa rigidité, permettant aux gens de sortir de schémas de pensée profondément enracinés et autodestructeurs.
Avec le soutien d'un thérapeute, ceux qui font le traitement peuvent alors «se recalibrer de manière plus saine, afin de vérifier vos croyances, vos hypothèses et vos addictions», explique le spécialiste.

Les risques

Bien que la psilocybine ne soit pas considérée comme toxique pour l'organisme, les personnes qui en boivent peuvent «Mauvais voyages» cela peut être effrayant et pourrait les mettre en danger en raison d'un manque de contrôle.
Son utilisation pourrait également exacerber d'autres problèmes mentaux sous-jacents et provoquer des réactions psychotiques chez une personne qui a déjà une prédisposition à en souffrir.
C'est pourquoi les essais cliniques avec ces substances sont très rigoureux: il existe une grande différence entre l'utilisation de ces substances à des fins récréatives et leur utilisation dans une expérience scientifique.
Les chercheurs utilisent des médicaments purs de qualité médicale, offrent des conseils et un soutien pendant l'expérience et excluent les personnes à risque de réaction psychotique.
Les études jusqu'à présent ont été petites et courtes, et sans groupes placebo.
Mais même si les nouvelles expériences montrent que l'utilisation de la psilocybine est sûre et efficace, il faudra probablement au moins cinq ans avant que le composé obtienne une licence d'utilisation médicale.

Le processus d'approbation de nouveaux médicaments est notoirement lent, coûteux et bureaucratique, déclare James Rucker, professeur à l'Institut de psychiatrie de l'Université King's College de Londres.
Mais même si les nouveaux essais cliniques confirment que les psychédéliques peuvent être efficaces dans le traitement de la dépression, selon Carhart-Harris, les médicaments ne pourraient convenir à aucun patient.
«Certaines personnes ne veulent pas aller au plus profond de leur âme ou rencontrer les démons ou les traumatismes qu'elles ont vécus, ou faire face aux aspects sombres de notre condition humaine que nous avons tous à l'intérieur», dit-il.
Rucker estime qu'aucun traitement psychiatrique ne fonctionne pour tout le monde.
«Il s'agit d'avoir une gamme de possibilités que vous pouvez offrir», dit-il.
«Et cela pourrait être l'une de ces alternatives, qui sait, voyons ce que disent les preuves.»

Partager sur facebook
Partager sur twitter